Malas noticias para Facebook: ¿burbuja 2.0?

Usuarios aburridos, menos sociables y amigables, números rojos y sangría de seguidores. Hace algunos años a Facebook le llovían flores de colores. Hoy se intercalan ramos enteros de espinosas rosas.

¿Buenos tiempos eran los de antes? Miles de personas adhiriéndose por día, millones de dólares ingresando en los bolsillos de Mark Zuckerberg y asociados. Académicos y analistas maravillados con el fenómeno no tardaron en ponderar el boom del social-media y la “revolución de las audiencias” contra esos medios masivos tradicionales que los venían oprimiendo desde hace décadas con un modelo de interacción lineal y poco participativo. La revista Time lo eligió primero al usuario de internet y luego al “inventor” de Facebook como personajes del año. La Academia de Cine de Estados Unidos nominó a la versión fílmica del fenómeno Facebook a los Oscars. Un viaje meteórico hacia la fama.

Facebook pasó de ser un divertimento de jóvenes de Harvard a una multinacional de comunicación masiva.  Y con el cambio de escala aparecieron los primeros grandes problemas.

– El modelo de gestión del portal se contradice con el modelo de comunicación que propulsa: los usuarios se sienten muchas contrariados y molestos con los cambios de seguridad, cambios de diseño y hasta de funcionalidad de algunas operaciones básicas dentro de la red social. Me da la impresión que muchos esperan la consulta previa, es decir auguran que estos cambios sean consensuados antes de ser operativizados, siguiendo la filosofía 2.0. Pero no, parece que para algunas cosas prima la lógica 1.0.

– El olor a nuevo ya se ha ido. Y los usuarios ya no sienten la misma pasión que antes. Siguen manteniendo su cuenta y revisándola con cierta frecuencia pero pasan menos tiempos en la red social. Así lo confirma una encuesta de Reuters / Ipsos: el 34% de los usuarios de Facebook pasa menos tiempo que a principios de año. Las razones son “aburrido”, “no pertinente”, “no útil”. Solo en tercer lugar aparece la preocupación por la privacidad.

– También afecta el incremento de la competencia. Twitter no sólo viene creciendo sino que ha establecido una mejor simbiosis con la telefonía móvil que su competidor, lo cual simplifica al extremo la experiencia. En momentos en los que el teléfono celular es uno de los reyes de las nuevas tecnologías y determina la nueva convergencia de medios, navegar Facebook en el móvil aún sigue un poco complicado.

– El usuario tiende cada vez más a cerrar su círculo a personas conocidas, más que nada por seguridad. Así, estas redes se consolidan como un soporte que acompaña el desarrollo de la amistad en la vida real. Los amigos nuevos, sólo conocidos por la red, requieren una visa de entrada que muy difícilmente logran adquirir. En consecuencia la gente en las redes sociales está cada vez menos sociable y amigable.

– Una investigación de Pew Internet & American Life Project destaca que ya sea borrando personas de sus listas, restringiendo comentarios en el muro o limitando el acceso a su perfiles, los norteamericanos está protegiendo mucho más su perfil de Facebook ahora que antes. Una tendencia que también comienza a extenderse a otros países y regiones del mundo. Respecto a los amigos, dos terceras partes de los encuestados afirman haber borrado personas entre sus contactos durante el pasado año, frente al 56% de 2009. Esta tendencia puede indicarnos que el boom de ser amigos de cualquiera o tener cientos de contactos innecesarios ha quedado desfasado, destaca un artículo de Puro Marketing.

– Este y otros patrones de comportamiento, explican la enorme sangría de usuarios en los países más industrializados: sólo en Estados Unidos más de seis millones de sujetos ya dejaron en el olvido su perfil. En Canadá 1 millón y medio de personas le dijeron adiós a Facebook. En tanto, en Inglaterra se registraron 100.000 bajas.

– La red social crece por el contrario en los países emergentes. Facebook obtiene sus mejores resultados en América latina, donde Brasil se sitúa a la cabeza del crecimiento de la red social, al pasar de 17,1 millones de usuarios, en abril, a 19 millones de usuarios, en mayo. Le sigue México, que pasó de 23,7 millones de usuarios a 25,6, así como la Argentina y Colombia, donde aumenta la popularidad de la red social. Fuera de América latina, Facebook gana peso en la India, donde pasó de 24,9 millones de usuarios a 26,6 en mayo

– Los anuncios, el corazón del negocio económico de Facebook, no causan el efecto deseado y las empresas inversoras ya cayeron en la cuenta de que la publicidad online en el portal no es la panacea. Según Reuter / Ipsos, cuatro de cada cinco usuarios de Facebook nunca han comprado un producto o un servicio como resultado de la publicidad o de los comentarios en la red social.

– La reciente llegada a los mercados bursátiles le suma más incertidumbre a la cuestión. Según CNN, los inversores restaron 10.000 millones de dólares al valor de mercado de Facebook en julio, al llevar a las acciones recientemente emitidas en la Bolsa a nuevos mínimos, después de que la red social no ofreció proyecciones sobre asuntos clave como su estrategia para dispositivos móviles. A dos meses de comenzar a cotizar en la Bolsa de Nueva York, las acciones de la red social se han hundido casi el 12%.

– El jueves pasado la firma de Mark Zuckerberg publicó una pérdida de 157 millones de dólares en el segundo trimestre, contra una ganancia de 159 millones en el igual periodo del año anterior. La pérdida se explica por el manejo contable de las opciones sobre acciones acordadas a los empleados, destacó el diario Clarín en su edición impresa del sábado pasado.

 

Sobre todo a partir de la fallida salida a la bolsa, ya existen quienes hablan de Facebook como la burbuja del 2.0 a punto de estallar; la segunda gran burbuja, luego del estoico fallido financiero de las punto-com hace un par de años atrás.

El tiempo dirá cómo evoluciona la red social de los 900 millones de usuarios, expuesta ahora a los grandes problemas y amenazas, propios de la gran escala. El que quiere celeste …

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